(English version below.)

HHEBBES! is een DSLR camera voorzien van een fisheye lens en LC shutter. HHEBBES! is sinds 22 april 2012 vanuit hartje Utrecht operationeel vanaf het dak van  Sterrenwacht Sonnenborgh. De naam van de camera HHEBBES! staat voor Hele HEmel Bolide BEwakings Systeem.

De camera is zo gebouwd dat ze iedere nacht werken, ongeacht weers-omstandigheden. De camera bestaat uit een Canon EOS digitale spiegelreflexcamera en een Sigma 4,5 mm of Nikkor 16 mm fisheye-lens en wordt aangestuurd door radio-gesynchroniseerde timer controller. In principe kunnen de camera’s 2-6 weken alleen draaien, totdat het geheugenkaartje vol is. Sinds 2015 zijn twee zustercamera’s toegevoegd: BINGO! is opgesteld in Dwingeloo en POgLED is opgesteld in Petnica, Servië.

Chop, chop, chop…

Als chopper, nodig voor bepalen van de snelheid van de meteoor door het herhaaldelijk kortstondig onderbreken van de belichting, wordt in HHEBBES! (net als in zijn zustercamera’s) een optisch liquid crystal gebruikt. Deze techniek werd bij de Werkgroep Meteoren ontwikkeld tot een bruikbare methode om de belichting met een hoge frequentie te onderbreken. Inmiddels zijn verschillende amateurwaarnemers en professionele meteoorwaarnemers ook overgestapt op dit nauwkeurige digitale choppersysteem.


De grote vuurbol van 19 Oktober 2014 (21h13m25s MEZT), zoals door velen in Nederland en België gezien. Vanuit Utrecht verscheen de vuurbol tussen de wolken door. Met een snelheid van ~ 54 km/s en een inclinatie van ~100˚ is dit exemplaar zeker niet van planetoïde kom af.


For international readers:

Details about HHEBBES! can be found in the following two papers:

Instruction manual and electrical circuit of POgLED:

HHEBBES!, PogLED and BINGO! are All-sky cameras equipped with Liquid Crystal (LC) optical shutters to chop the meteor to allow for velocity measurements. Typical chopping frequencies are 10 – 20 cycles/sec. The  technology and initial try out turned out being quite successful (i.e. gave improved accuracy, is much more compact, enables improved flexibility in chopper speed and chop ratios and enables improved functionality, e.g. time stamping) and gave birth to  a prototype camera and HHEBBES!, built in 2010 and 2011, and starting regular operation in 2012, followed by PogLED and BINGO! It drove rapid replacement of the until then widely used rotating mechanical choppers.  The Czech DAFO Digital Automatic Fireball cameras [1] use LC choppers, as do various other fireball camera stations in The Netherlands and Belgium, all applying quickly after LC chopper technology (i.e. Ermelo (NL), Wilderen (BE), Oostduinkerke (BE), Twisk (NL)). The Dutch Meteor Society (DMS) is rapidly upgrading and expanding the All-sky camera network based on LC technology [2].

Note that not each camera can be equipped with an LC shutter: there should be enough space in between lens and camera body and a possibility to compensate for the slightly different back-focus. Also the optical design of the lens not always permits an added LC shutter with non-affected optical performance. Good results have been obtained with the 4.5mm Sigma fisheye lens, and 16mm Zeiss Distagon lenses. 8mm lenses so far did  result in a somewhat reduced optical quality.

Further information on LC choppers can be found at LC-TEC.

Example of a LC shutter (visible as the rectangular ‘glass’ plate with two electrical pins) mounted inside a fisheye lens in-between the lens elements (16mm F2.8 Zeiss Distagon).

Example of a LC shutter mounted at the backside of a fisheye lens (8mm F2.8 Sigma).

High resolution imaging

Some LC chopper types allow for fast very switching rates of several 100 cycles/sec (and up to 1kHz). It allows for very high resolution imaging with long focal lenses, enabling (unsurpassed) orbit determination of normal shower meteors, including the deceleration due to friction in the earth atmosphere. Spectacular results have been obtained during recent Perseid and Geminid meteor showers [3].

High resolution image of a Perseid, imaged with a Canon 550D DSLR / 50mm, and a 300 cycles/sec LC chopper.
Geminid of magnitude -2; December 14, 2014; Canon 550D / 50mm, 200 cycles/sec (CHIPOlAtA). 

[1] Spurný P., Borovička J., Mucke H., Svoreň J. 2017. Discovery of a new branch of the Taurid meteoroid stream as a real source of potentially hazardous bodies. Astronomy & Astrophysics, 605, A68:1-25.

[2] https://www.vallendesterren.info/eradiant-2020-3-online-en-gratis-te-downloaden/

[3] ‘High-resolution camera system for very precise measurement of meteor velocities’, FCM Bettonvil, poster IMC 2016

Interessant? Deel deze pagina:
Share on Facebook
Tweet about this on Twitter
Share on LinkedIn
Pin on Pinterest
Print this page
Email this to someone