Vuurbol 24 december 2011 was 3e trap van raket Andre Kuipers1 minuten leestijd

De vuurbol die zaterdagavond 24 december in de vroege avond zichtbaar was aan de hemel was een deel van de raket waarmee Andre Kuipers naar de ISS gevlogen is. De 3e trap van de raket brengt de capsule met de bemanning in de ruimte waarna dit deel van de raket enkele dagen later in de atmosfeer verbrand. Dit was op 24 december vanuit Nederland zichtbaar.

USSTRATCOM Heeft de re-entry van de 3e trap bevestigd. (Met dank aan Marco Langbroek)

video’s en foto’s van de re-entry

Dat het verbranden van de 3e-trap van de Sojoez vanuit Nederland zichtbaar was is puur toeval. Gemiddeld worden er 12 sojoez raketten per jaar gelanceerd. Evenzoveel 3e trappen verbranden er dus in de dampkring. Het is echter zeer moeilijk te voorspellen waar en wanneer dit gebeurt. Normaal is pas ongeveer 2 uur voordat de re-entry plaatsvind duidelijk waar het evenement zichtbaar zal zijn. In veel gevallen is dit niet of moeilijk vanaf de Aarde te zien omdat het overdag gebeurt of omdat het op plaatsen gebeurt waar weinig mensen wonen.

Baangegevens en  voorspellingen van re-entry worden gedaan door USSTRATCOM