Boötiden 2020 goed te zien geweest4 minuten leestijd

Wanneer het weer het toelaat en de omstandigheden gunstig zijn, vormen de Boötiden in het allereerste begin van het nieuwe jaar altijd een leuk toetje van de kerstvakantie. 2020 was zo’n jaar. En de Boötiden bleken heel goed te zien.

Het Boötiden maximum valt typisch op 3-4 januari en in de nanacht -wanneer de Boötiden het beste te zien zijn omdat pas dan de radiant naar redelijke hoogte stijgt-, zou de maan dit jaar niet storen. Daarnaast zou ook het theoretische maximum dicht daarbij vallen: rond 08h UT (09h MET). Dat is belangrijk want de piek van de Boötiden is maar kort, het Full Width at Half Mean, FWHM, bedraagt niet meer dan 6-10 uur.

Dit jaar was een bijkomend geluk dat ik zelf op La Palma verbleef, wat ook nog eens ruim 20 graden westelijker ligt. Ook gunstig, want dat brengt het piektijdstip nog dichter bij de nanacht, hoewel de radiant er wel lager staat. La Palma heeft uiteraard ook heel wat grotere kansen op helder weer dan Nederland in januari. 

Het bleek uiteindelijk zowel in Nederland als La Palma helder te zijn waardoor de zwerm vanaf vele plaatsen goed te zien was zowel met het blote oog als wel met foto- en video netwerken van meteorenwaarnemers (KNVWS Werkgroep Meteoren, Dutch Meteor Society/CAMS).

Op La Palma waren de omstandigheden zelfs exceptioneel goed. Op de op 2350m hoogte gelegen Roque de los Muchachos sterrenwacht konden de Boötiden waargenomen van 04:00 tot 07:00 UT bij temperaturen van circa 10 graden hoewel wel vergezeld door een soms venijnig windje. De helderheid van de hemel was zo goed dat in het eerste deel van de nacht een grensmagnitude van boven +7 kon worden gehaald. Open sterrenhopen als M44 (Kribbe) en Hoofdhaar van Berenice sprongen eruit en leken zo helder en opvallend als de Pleiaden in Nederland. Onder zo’n sterrenhemel zijn, omringd door een tiental telescoopkoepels, met hun kijkers stilzwijgend turend naar al dat moois, slechts af en toe een geluidje makend met het draaien van hun mechanismes, is een onbeschrijflijke mooie ervaring.

De avond van het maximum met zicht op het bijna voltooid visitor center van de Roque de los Muchachos sterrenwacht, en op de achtergrond een aantal van de telescopen (vlnr WHT, SST, DOT, NOT, TNG, GTC).

Halverwege de waarneemperiode werd vanuit het westen ook het zodiakaal licht onmiskenbaar zichtbaar, als grote driehoek, als directe getuige van al het piepkleine stof waar -naast onze meteoroïden- ons zonnestelsel vol mee is.

Boötiden zijn door hun lage snelheid prachtig om te zien. In totaal werden 177 meteoren waargenomen in 2h en 54 minuten, waarvan 117 Boötiden. Het hoogste aantal was 14 Boötiden in 5 minuten rond 05.45 UT. Een vijftal daarvan verscheen binnen 5 seconden. Twee paar Boötiden verschenen tegelijkertijd, waarvan het eerste paar parallel naast elkaar. Een ander paar verscheen kort na elkaar langs het zelfde traject. Hoewel heel veel zwakke werden waargenomen, waren er ook veel helderdere exemplaren, 10% was magnitude 0 of helderder, de helderste twee waren allebei -3. Vuurbollen werden niet waargenomen.

In de waarneemperiode liep het aantal meteoren per tijdseenheid gestaag op als gevolg van de toenemende radianthoogte; de Zenithal Hourly Rate, ZHR, varieerde tussen ca. 50 en 90.

Actual Live Zenith Hourly Rate from observers from the International Meteor Organization IMO (Source IMO).

Naast Boötiden was ook duidelijk activiteit van de December Leo Minoriden (DLM) merkbaar (7 stuks). Anti-helion radiant 6 stuks) en werden vele sporadische meteoren gezien (47).

Op de top van het eiland La Palma, 2300m, boven de inversielaag, met in de verte Tenerife, in de vroege ochtend van 4 januari, net voor zonsopkomst.

Meer informatie over de resultaten van de Boötiden: https://www.imo.net/members/imo_live_shower/summary?shower=QUA&year=2020

Een bijdrage van werkgroeplid Felix Bettonvil

Interessant? Deel deze pagina:
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin
Pin on Pinterest
Pinterest
Print this page
Print
Email this to someone
email