International Meteor Conference 2018 in Slovakia: an in-depth look back

It is already two weeks since the annual International Meteor Conference (IMC) took place. This year the conference was hosted by Modra Observatory of the Comenius University in Bratislava and took place in Pezinok, not far from the capital. With 127 participants from 28 countries and fully booked, the conference thanks to its splendid organization, excelled in being a great success.

The IMC was just after the General Assembly of the International Astronomical Union (IAU) and attracted an extra number of professionals. As always: the conference is a great opportunity to meet with participants around the globe, works as magnet, being the ideal place for cross fertilization!

A field where professionals and amateurs meet

Meteor science is one of the very few astronomy specializations were amateurs and professionals have a tight relation. Even today they work together and make use of each other’s work. An excellent example is the visual work which would be impossible without amateurs as they take care of the majority of (if not all) observations. All visual recordings are stored in a central database and together form the biggest long-term archive on meteor shower activity and due to the standardized observing method, provide a wealth of information for shower evolution studies and models, including prediction work. Video networks, I think, are the other area where amateurs significantly contribute. But video technology quickly evolves, resulting in many different technical solutions, and thus standardization unfortunately is much more difficult. This is -even today- the power of visual work!

Workshops

This year the conference was preceded by two workshops: one on visual data reduction; the other one on spectroscopic work. For conference participants that could not attend these workshops, exciting summaries were given in the main conference. Great highlight was that the new visual ‘R’ analysis software was applied to a very recent set of data: the Perseids 2018, which soon will result in a paper in WGN, being very encouraging news.

Spectroscopy among amateurs has since long been a rare field. Since a few years, it gains interest, thanks to the availability of sensitive video cameras and relatively cheap gratings. A link to the scientific use (and needs) still seemed missing and many questions arose. The spectroscopy workshop exactly focused on this, dug into problems with calibration and which spectral resolution is needed to contribute to our scientific understanding. Two great talks clearly showed what can be done, if next to flux and orbital elements also the spectral composition is known.

Fireballs are a hot topic in the community

Fireballs and meteorites are evidently becoming an increasingly large topic: they are ‘hot’. Fireball networks, hunting for new meteorites, grow and gain in quality. Knowing that worldwide there are not more than a few tens of meteorite recoveries that also have an accurate orbit, explains maybe why: the combination of meteorite and orbit is very valuable. At the IMC it became clear that fireball cameras still gain in accuracy, and networks spread around the world. Although meteorites are not precisely our topic, nor are asteroids and comets, the chain comets/asteroids – meteoroids – meteors – meteorites is an exciting one, as together they learn so much on the formation of our solar system. The space (sample and/or recovery) missions to asteroids and comets add (new) knowledge to our parameter space.

The IMC also showed how our modern ‘social network’ world (a.) creates enhanced awareness among the public on meteor showers and fireballs and (b.) provides a source of new information (‘citizen science’). The largest fireball event captured by the IMO fireball form contains no less than 2000 reports!

Diverse and still diversifying

Meteor science, as other areas of astronomy, both contains observational work as well as theoretical work (models) to explain these observations, gain our understanding in, e.g., predicting new events. A typical IMC now covers it all: observations (balloon missions!, automated radio data analysis), simulations (a new realistic meteor shower simulator), neural network software development, high-tech lab experiments and even backyard experiments with an air cannon! This year we learned on meteorite ablation, that most shower meteors fragment, and almost all of them decelerate. Hyperbolic orbits are still frequently seen and the Geminid shower, while already being the ’shower of the year’ will keep doing that by slowly but steadily increasing its activity.

If you are interested, then put the IMC 2019 in your agenda (Bollmansruh, Germany, October 3-6, 2019), and maybe also Meteoroids 2019 (June 17-21, Bratislava, Slovakia). This tri-annual conference is a real professional one but has one session on amateur work too, which so well illustrates how well appreciated amateur work is. Meteor science indeed is exciting. But we should never forget that meteor astronomy is our hobby, and the fun of it is our biggest motivator. IMCs with their splendid atmosphere clearly contribute to it. Organizers, thanks again for this wonderful event!

Did you miss this IMC? Go to the program and check most of the presentations given by the participants. And stay tuned for the Proceedings of the IMC!

 


Tekstbijdrage: Felix Bettonvil. Dit bericht is oorspronglijk gepubliceerd op de website de internationale meteorenvereniging IMO.

Internationale Meteorenconferentie in Slowakije

Dit weekend (30 augustus – 2 september) vond de jaarlijkse International Meteor Conference (IMC) weer plaats, dit jaar in Slowakije, niet ver van Wenen en nét na de General Assembly van de International Astronomical Union (IAU).

Amateurs en professionals presenteerden en bediscussieerden drie dagen lang hun resultaten met wederom veel hoogtepunten. Opvallend was de enorme groei van cameranetwerken wereldwijd en de steeds verdergaande automatisering daarvan. Het installeren van een eigen waarneemstation is tegenwoordig zeer eenvoudig, zowel op optische als op radiogolflengten en zelfs akoestisch (infrageluid). Ook de suite aan bruikbare ‘open source software tools’  wordt daarbij steeds groter.

Op de agenda stonden daarnaast twee specifieke onderwerpen: analyse van visuele tellingen, en spectroscopie. Het laatste is belangrijk voor verkrijgen van kennis over de samenstelling van meteoroïden. De conferentie liet ook duidelijk zien dat er steeds meer aandacht is voor het waarnemen van vuurbollen en vinden van meteorieten.

Zoals gebruikelijk was de conferentie weer een hoogtepunt van inspiratie, genoeg om een jaar te vullen. Het volgende IMC vind hoogstwaarschijnlijk in Brandenburg (Duitsland) plaats, in oktober 2019. Volgend jaar wordt sowiezo een interessant jaar voor conferentiebezoeken, want ook de conferentie ‘Meteoroids’ vindt in juni 2019 plaats in Bratislava.

 


Tekstbijdrage: Felix Bettonvil

Eerste visuele resultaten Perseïden 2018

Deelnemers aan een workshop op de International Meteor Conference in Pezinok, Slowakije, hebben zich afgelopen week verdiept in de analyse van visuele waarnemingen van het voorbije Perseïden maximum.

Tijdens de workshop gebruikten de deelnemers de nieuwe R ‘MetFns’ software die door de Petnica Meteor Group is ontwikkeld. De data leverde meteen interessante resultaten op: een verhoging van de activiteit en een tegelijkertijd dalende populatie-index lijkt samen te vallen met een door Peter Jenniskens voorspeld oud filament dat voorspeld was op zonslengte 139,79. Met andere woorden, toen de aarde dit filament doorkruiste, waren er tijdelijk méér meteoren zichtbaar dan gebruikelijk die bovendien ook iets feller waren.

Alle visuele waarneemdata van de afgelopen Perseïdenzwerm is welkom (in te sturen via www.imo.net) aangezien dit nog kan worden meegenomen in de  laatste analyse.

 


Tekstbijdrage: Felix Bettonvil

Nederlandse meteoorwaarnemers bekeken Perseïden vanaf donkere berg Debelo Brdo in Servië

Bewolking was in Nederland de grote spelbreker tijdens het maximum van de Perseïden. Vanuit het buitenland konden Nederlandse meteoorwaarnemers het Perseïdenmaximum afgelopen nacht wel goed waarnemen.

Samen met een internationale groep van ongeveer 30 waarnemers werd het maximum van de meteorenzwerm waargenomen vanaf de donkere berg Debelo Brdo op de Bosnisch-Servische grens. Er konden ongeveer 40 Perseïden per uur worden geteld. De Perseïden lieten als verwacht hun gebruikelijke activiteit zien; er was geen sprake van onverwachte oplevingen. Hoewel er een aardig aantal heldere exemplaren te zien waren, bleven grote vuurbollen uit.

Onderstaande opname toont een compilatie van de zes helderste Perseïden van afgelopen nacht, opgenomen met een Canon 6D en 16mm fisheye lens. De onderbrekingen in de sporen worden veroorzaakt door een snel ‘choppende’ sluiter waarmee de snelheid van de meteoren kan worden bepaald.

Perseïden in 2018 waargenomen vanaf de donkere berg Debelo Brdo op de Bosnisch-Servische grens. De groene sporen links op de foto zijn afkomstig van laserpointers waarmee de drempelvelden regelmatig werden getoond. Foto: Felix Bettonvil.

Waar kun je naartoe voor de Perseïden?

Kijken naar de vallende sterren van de Perseïdenzwerm is natuurlijk leuk, maar in goed gezelschap maakt dit het meteorenkijken nog veel gezelliger. We hebben daarom voor je op een rij gezet waar er dit jaar in Nederland publiekssterrenwachten een speciale avond organiseren rondom de Perseïden.

Een rondgang langs de websites van verschillende sterrenkundige verenigingen en sterrenwachten leert dat er een aantal plekken in Nederland zijn waar speciale kijkavonden worden georganiseerd om naar de Perseïden te kijken. Op enkele locaties is dat voor leden van de vereniging, terwijl anderen  een evenement organiseren dat voor het publiek toegankelijk is. Kijk op de website van de betreffende locatie wat er mogelijk is, of je mee kunt doen en vooral of het doorgaat in geval van tegenvallende weersomstandigheden.

Locaties in Nederland
  • Volkssterrenwacht Bussloo staat op vrijdag 10 augustus tijdens de kijkavond stil bij de vallende sterren aan de augustushemel.
  • Astra Alteria in Kootwijkerbroek organiseert voor leden en introducees op 11 augustus (de avond vóór de maximumnacht) een Perseïden BBQ.
  • Sterrenwacht Mercurius in Dordrecht is op zaterdagavond 11 augustus open tot middernacht (de avond vóór de maximumnacht) geopend voor het publiek.
  • Staatsbosbeheer en Metius, de Alkmaarse Vereniging voor Weer- en Sterrenkunde, organiseren op 12 augustus een avond sterrenkijken bij het Buitencentrum in de Schoorlse Duinen. (VOL!)
  • Centaurus A en de Ruimtevaart- en Sterrenkundevereniging Saturnus organiseren op 12 augustus samen een Starparty ‘Vallende sterren kijken’ op de camping Klein Amerika in Groesbeek.
  • Sterrenwacht Rijswijk heeft op zondag 12 augustus van 21.00-00.00 uur voor haar donateurs een waarneemactie tijdens de Perseïden.
  • De Cosmos Sterrenwacht in Lattrop opent op zondagavond de deuren vanaf 21:30 voor wie naar de Perseïden wilt kijken.
  • De Jan Paagman Sterrenwacht in Asten is op zondag 12 augustus om 21:00 open en organiseert een Perseïdenavond.
  • Bij Observeum, een museum & sterrenwacht in Burgum start men op 12 augustus om 21:00 met een verhaal over vallende sterren in de hoop om tegen 22:45 de eerste meteoren te gaan tellen.
  • Voor leden van de Sterrenwacht Halley is er bij voldoende belangstelling en heldere hemel de mogelijkheid om naar de Perseïden te kijken.
  • Op Texel zal Volksterrenwacht De Jager, mits het helder is, op maandag 13 augustus vanaf 22:30 uur een speciale, extra kijkavond voor het publiek organiseren.

Tot slot: let op de weersomstandigheden

Momenteel ziet het weer voor het weekend van de Perseïden er in de verwachtingen wat wisselvalliger uit dan dat van de afgelopen zomeravonden. Je hebt op basis van onze eerdere tips natuurlijk al een goede waarneemplek op het oog (zo niet: lees de tips en alles over de Perseïden van 2018), dus daarom is het de komende dagen een goed moment om ook in de gaten hoe het weer gaat uitpakken. En bedenk dat je door een gat in het wolkendek natuurlijk véél minder meteoren ziet dan bij volledige heldere hemel. Waar je ook naar toe gaat en hoe het uitpakt, veel kijkplezier!

 


Staat jouw vereninging of activiteit hier niet bij? Laat het ons weten! Laatste update: 8 augustus, 19:30 uur.